Павло Павлович дуже заслаб. Дізнавшись про це, колеги кинулися до лікарні провідати його. Не прийшла тільки жінка, яку він кохав – Марія Іванівна. Їй чомусь не змогли додзвонитися. Виходячи з палати, колеги осудливо перешіптувався: – Ну і як вам таке?! Він через неї на все йшов… А вона навіть не прийшла… Безсердечна! Бувають же ж такі жінки. Ці розмови раптово припинив їхній директор: – Ану припиніть говорити про те, чого не знаєте! – різко сказав він. І скоро для всіх відкрилась несподівана таємниця

Павло Павлович любив Марію Іванівну. Це знали всі – вчителі, прибиральниці і навіть школярі.

Щороку на уроках праці Павло разом із учнями готував подарунки до дня вчителя.

Сюрпризи виготовлялися однакові. Це були рамочки для фотографій, обробні дошки з орнаментом, дерев’яні ложки для приготування варення та інші дрібниці для всіх вчителів.

Але подарунок Марії Іванівні трудовик завжди майстрував сам.

При можливості роблячи гравіювання:

«Любій Марії Іванівні на довгу пам’ять».

Авторства свого він нічим не позначав, переживаючи здатися нав’язливим.

І презент цей вчительці математики незмінно вручав найкращий учень одинадцятого класу.

Павло Павлович не був юнаком, йому було далеко за п’ятдесят років, але при розмові з математичкою на його щоках проступали ніжно-рожеві кольори.

Однак, незважаючи на хлоп’ячу сором’язливість, вчинки його були чоловічими.

Предмет свого захоплення він захищав від усіх можливих прикрощів і турбот.

Трудовик лагодив каблуки, що зламалися, причеплював полички в кабінеті математики, займав чергу в буфеті.

Він знав про всі смакові уподобання Марії Іванівни і міг, навіть прокинувшись серед ночі, назвати кількість ложок цукру, яку вона кладе в чай.

Якщо хтось із школярів чимось засмучував математичку, що траплялося вкрай рідко, він зараз же потрапляв на серйозну розмову до трудовика.

Але учні часто користувалися результатами цієї симпатії.

Так, пояснюючи запізнення на урок праці, можна було сказати вчителю, що ти розмовляв з Марією Іванівною.

Тоді гнів Павла Павловича миттєво зникав.

Не можна сказати, що Павло Павлович був строгим учителем. Його добродушне обличчя не залишало жодних сумнівів у тому, що серце в нього теж добре.

Зростом він був невеликий, але міцний. Одягався він завжди однаково. Носив сині штани та сорочку у велику клітинку, а зверху був незмінний халат трудовика.

Його не можна було назвати красенем, але нічого аж відразливого в ньому не було. І, незважаючи на численні чесноти, одружений трудовик ніколи не був.
А Марія Іванівна була красуня. Висока, струнка, з копицею туго заплетеного у вузол чорного волосся.

У клас вона входила, як королева, з гордо піднятою головою та чудовою поставою.

Вона була ровесницею трудовика. У цій школі вони разом працювали останні п’ять років.

Усі вже звикли бачити їх разом. Однак, якщо з симпатії трудовика добродушно підсміювалися, то з боку Марії Іванівни важко було розглянути якусь прихильність до цього чоловіка.

Вона дозволяла турбуватися про себе, але при цьому, здається, навіть не замислювалася над тим, звідки ця турбота береться.

Всі вважали, що Павло Павлович був для неї звичним та зручним, як домашні капці.

Чи знала математичка про симпатію, яку так довго плекав до неї трудовик?

Швидше за все так. На численні запитання про особисте життя, прямі та непрямі натяки на відомого вчителя, вона незмінно відповідала:

-Любі мої, я вже один раз заміж виходила. Мені там не сподобалося.

І кидала на того, хто запитував такий строгий погляд, що розмова миттєво переходила на іншу тему.

Тож, на думку громадськості, Павлові Павловичу не було на що сподіватися.

Його шкодували в очі й поза очі. А деякі особливо жалісливі вчительки навіть намагалися влаштувати йому сватання зі своїми знайомими.

-А що хорошому чоловікові пропадати? Ця Марійка на нього все одно уваги ніколи не зверне, – казали вони.

Через подібну настирливість трудовику один раз довелося вибиратися зі школи через вікно гардеробу.

Того дня потенційна наречена разом із свахою чекала на нього у шкільному коридорі біля виходу.

Павло Павлович завжди був безвідмовним і, знаючи цю свою властивість, вирішив швидше йти.

-Невже вони не розуміють, що мені, окрім Марійки, не потрібен ніхто? – думав він.

І, хоч би що йому казали, він залишався при своїй думці. І, здавалося, був цілком щасливий та задоволений своїм становищем.

Однак ніщо не вічне. Одного дня його Марійка зібралася на пенсію за вислугою років.

Усі знайомі відмовляли вчительку від цього кроку.

-Ну що ти вдома робитимеш? Ти ж молода ще. Занудьгуєш. А так і копійка якась, – твердили подруги.

Але математичка залишалася непохитною.

На Павла Павловича важко було дивитися. Вихід своєму занепокоєнню він знайшов у безперервній діяльності на благо математички.

Він допомагав їй збирати речі, складати підручники. Але Марія Іванівна, як і раніше, здавалося, нічого не помічала. Усі знали – якщо математичка вирішила, то неодмінно виконає.

Всі переживання вчителя, не могли не позначитися на його здоров’ї.

Павло Павлович, незважаючи на літні теплі дні, худнув і білів. І буквально через місяць трудовик зліг.

Дізнавшись про цю подію, колеги кинулися до лікарні відвідати його. Не прийшла тільки Марія Іванівна. Їй не змогли додзвонитися.

Виходячи з палати, учительський колектив осудливо перешіптувався:

-Ну як вам таке? Він через неї… А вона навіть не прийшла. Безсердечна. Бувають же ж такі жінки.

Розмови припинив директор:

-Припиніть говорити про те, чого не знаєте, – сказав він.

Мало хто знав… Та окрім Павла Павловича й директора у школі, мабуть, не знав ніхто.

П’ять останніх років Марія Іванівна боролася із важкою недугою.

У день, коли трудовик потрапив до лікарні, математичці робили чергову процедуру.

Марія Іванівна не стала дружиною вчителя, щоб не змушувати його нести важкий хрест своєї слабості.

То був її вибір…

Але Павло Павлович все одно продовжував любити математичку.

То був його вибір…

Павло Павлович одужав. Відпрацьовував у школі і, ні на хвилину не затримуючись, усе кудись біг.

Адже йому було про кого піклуватися та кого любити.

Але мало хто знав, що й про нього дбали і його любили теж – у Марії Іванівни все пройшло успішно, і доля подарувала їй ще один шанс…

About the author